Legaal casino

Het blijkt dat Nederlanders massaal online gokken en bijna niemand zal zich afvragen of het wel legaal is. Want wat is er mis met een buitenlands online casino met een Nederlandse naam en een goede reputatie? Of wat dacht je van een poker website die je hebt leren kennen door een pokertoernooi op televisie. Gokken op sport is ook enorm populair en vrijwel iedereen kent de naam Unibet wel en zo zijn er wel meerdere bekende te benoemen. Niet zo gek ook, want de drie genoemde voorbeelden zijn toch echt wel aantrekkelijker dan de wel legale variant (als die al bestaat). Bijvoorbeeld: wedden op sport kan je legaal doen, maar online (via buitenlandse aanbieders) en je kan rekenen op hogere uitbetalingen. Zo is het ook met een casino. Natuurlijk kan je een fysiek casino bezoeken (altijd gezellig), maar online is de kans op winsten groter en kan je met lagere inzetten spelen.

In dit artikel ga ik verder in op het begrip "legaal casino", mede omdat dit aansluit bij deze gokspellen website en omdat het een vrij complexe situatie is die ook van toepassing is op het online pokeren en wedden.

Legaal casino

Online zijn er veel zogenaamde online casino review websites te vinden die je doen geloven dat het legaal mogelijk is om te gokken. Echter als je goed leest of je verdiept in de situatie, dan kan je eigenlijk concluderen dat dit momenteel (begin 2019) nog niet mogelijk is. Wil je casino games legaal spelen, ga dan naar een fysiek casino / speelhal of lekker naar Las Vegas o.i.d. Natuurlijk zijn er wel best veel online casino's die je gewoon kan bezoeken en waar je na registratie kan spelen, maar legaal is het niet.

De Nederlandse kansspelwetgeving stamt uit de jaren 60 en toen bestond internet nog niet eens. Ondanks enkele aanpassingen, voorziet de wet niet in de wens van velen om online een gokje te wagen bij een internet casino. Maatschappelijk gezien wordt dit allang geaccepteerd, alhoewel er ook wel tegenstanders zijn, maar de overheid lijkt te slapen. Dit laatste klopt gelukkig niet helemaal, want de wens vanuit de overheid is er wel. In 2012 werd zelfs de Kansspelautoriteit opgericht, mede met als doel om te onderzoeken of online gokken gelegaliseerd kan worden.

De Kansspelautoriteit

Inmiddels is de Kansspelautoriteit steeds meer een begrip geworden in Nederland en dan vooral als toezichthouder op de kansspelen markt. Het klopt inderdaad dat zij toezicht houden en zowel op het legale als het illegale aanbod. Qua online gokken is dit wel een lastig gebeuren, want (nogmaals) vanuit de overheid is er de wens om online gokken te legaliseren. De 2e Kamer heeft zelfs de "Wet Kansspelen op afstand" al goedgekeurd, echter het ligt al jaren bij de 1e Kamer. Het lastige zit hem in het feit dat online gokken bij buitenlandse gok sites legaal mogelijk gaat worden, maar de benodigde wetgeving is nog niet van kracht. De Kansspelautoriteit is enerzijds gesprekspartner met de gok industrie (met als doel om voor te bereiden op de komende veranderingen), maar anderzijds zijn ze een "waakhond" die optreed tegen illegale kansspelen aanbieders.

Mede om de tweestrijd heeft de Kansspelautoriteit zogenaamde prioriteitscriteria opgesteld. Deze kan je zien als gedoogvoorwaarden. In het kort komt het er op neer dat als een online casino zich houd aan de criteria, dat de Kansspelautoriteit hun niet zal beboeten (zelf zeggen ze... je komt niet boven op de stapel met aanbieders die wij willen / gaan beboeten). Vanaf 2012 (toen de criteria bekend werd) tot nu is er dus sprake van een soort gedoogbeleid en kan je als Nederlander makkelijk een online casino bezoeken om te gokken.

Toch zal je misschien niet ontgaan zijn dat de Kansspelautoriteit boetes heeft uitgedeeld aan buitenlandse online casino's. Dit lijkt niet op gedogen en dat klopt. Niet lang geleden heeft de Kansspelautoriteit namelijk de prioriteitscriteria aangescherpt (anders uitgelegd) en hier aan voldoen werd wel erg lastig. Nederlandse spelers laten registreren en iDeal als stortingsmethode en er was al reden genoeg voor een boete. Veel online casino's hebben middels een IP Geo de deur dichtgedaan voor Nederlandse spelers, zijn helemaal weg gegaan of hebben zich niks aangetrokken van de nieuwe criteria. Een aantal hebben de boete betaald en zijn nu bezig met juridische stappen via de hoogste rechters om het aan te vechten. Logisch want van gedogen is geen sprake meer en dat terwijl de legalisering steeds dichter bij komt...

Wanneer wordt online gokken legaal?

Zoals gezegd ligt de "Wet Kansspelen op afstand" die online gokken legaal gaat maken bij buitenlandse gok websites al vele jaren klaar en is zelfs al goedgekeurd door de 2e Kamer. Hierbij moet ik wel zeggen dat de wetgeving niet zegt dat je bij alle buitenlandse online casino's als Nederlander legaal kan gokken. Online casino's die legaal in NL willen opereren zullen moeten voldoen aan de eisen van de Kansspelautoriteit en over een door hen verstrekte vergunning. Momenteel ligt het dus nog in handen bij de 1e Kamer en zij hebben de boel behoorlijk lopen vertragen met nieuwe eisen. Binnenkort is er weer een debat en de verwachting is dat de wet goedgekeurd gaat worden. Waarschijnlijk zal in 2020 de nieuwe wet van kracht worden en dan zijn we er nog niet...

De Kansspelautoriteit gaat naar alle waarschijnlijkheid een maand of 6 nodig hebben om de 1e vergunningen te kunnen verstrekken. Logisch ook wel dat het tijd kost. Het start met een aanvraag en gaat verder met een toetsing, aanpassingen, enz. Het is alleen nog de vraag of er veel interesse is bij de gokindustrie om in Nederland legaal te gaan opereren. De kansspelbelasting is namelijk erg hoog vergeleken met andere Europese landen, namelijk 29%. Daarnaast zal een vergunning ook om een flinke financiële bijdrage vragen en aanpassingen die geld gaan kosten.

Disclaimer

Dit artikel heb ik zo goed als mogelijk geschreven, maar het is allemaal wel wat kort door de bocht. De situatie is namelijk complexer dan geschetst en daarnaast ben ik niet 100% objectief te noemen. Ik stoor mij namelijk mateloos aan het gegeven dat de Kansspelautoriteit als waakhond er voor zorgt dat betrouwbare online casino's de deur sluiten voor Nederlanders, terwijl minder betrouwbare hun gang blijven gaan. De prioriteitscriteria hadden ze naar mijn idee anders moeten opstellen, met als doel om de rotte vissen te weren.